Dags för säsongens första tävling i Långloppscupen: Billingeracet i Skövde går av stapeln på lördag 11 maj och vårt cykelpar Tomas och Maria är på plats likt förra året. Dock är det enbart Maria som kommer till start då Tomas satsar på SWE Cup i Vårgårda dagen efter istället. Men fler OIKare är på plats.  

Det karaktäristiska platåberget Billingen ligger alldeles i kanten av staden Skövde. Berget och dess omgivningar är ett populärt och välbesökt fritidsparadis med cykel- och skidspår, slalombacke, bad och fiskesjöar. Ett perfekt område för ett utmanande MTB-lopp. På toppen av berget ligger hotellet Billingehus och tävlingscentrum för Billingeracet.

Loppet består av två loopar, Öglundaloopen och Rydsloopen, båda med lite olika karaktär. Öglundaloopen är den första loopen påoch startar nere vid Arena Skövde och bjuder på en hel del utmanande backar tex Caterpillarbacken väntar bergspriset väntar på toppen. Annars är det en del cykling på banvallar och stigar (bla de grymma Öglundastigarna) som är en blandning av rotiga singletracks och motionsspår. Efter de härliga stigarna väntar Öglundabacken. En riktig utmaning också för Eliten. Det gäller att ha bra ben om någon tänker rycka ifrån redan här.

Maria ”in action” på Billingeracet 2018. Foto: Cykelkanalen.se

Rydsloopen bjuder på grottor, vitsippor och roliga stigar. Ryds grottor passeras ganska snart på loopen och efter detta väntar den magiskt fina och omtalade Vitsippestigen. En bit längre fram väntar ett gäng namngivna stigar som Donkelostigen, Krokodilstigen, Rekordstigen och den grymt härliga Endurostigen som leder åkarna rakt ner till Järnvägen. Rydsloope fortsätter ytterligare en stund med stigar av olika karaktär innan den 5 km långa avslutningen på stigarna Strupen med Strupporten på toppen som de sista utmaningen innan målgången.

På plats i skövde är även ett annat OIK-par. Nämligen Andrea och Mattias Willman. Kul att följa även dessa klubbkamrater Vi håller så klart tummarna att de får tillfälle att även njuta lite av både vitsippor och fina singlestracks trots hög puls och stumma ben.  Så här går marias tankar inför loppet;

Maria Karlberg ”– Min egen form känns ganska stabil även om jag saknat det där lilla ”extra” i benen senaste tiden. Sen har det hänt roliga saker inom damcyklingen i MTB-sverige och det är att både bredden och toppen växt, så det är många som slåss om podieplatserna i år! Jag hoppas kunna plocka fram ännu lite mer ur kroppen på lördag så att jag är en av de som är med där uppe. Jag gillar banan och den passar mig nog ganska bra, även om 75 km race alltid känns långt såhär i börjar av säsongen.

 

2018 var Billingeracet säsongspremiär för både Tomas och Viktor Knutsson. I år står ingen på startlinjen men premiär har de båda gjort sedan ett bra tag och Tomas avstår Billingeracet till förmån för XCO-tävling på söndag istället.  Tomas har hittills kört två XCO-tävlingar och plockat 2 pallplatser. Ska vi våga hoppas på ett hattrick nu då SWE Cup kommer till Vårgårda?

Tomas Karlberg ”– Säsongens första två tävlingar har gått över förväntan, så jag ser fram emot att ta mig an den andra deltävlingen i SWE Cup. Vårgårda har jag aldrig varit i, men det är ju lite klassisk XCO-mark, så jag hoppas på en rolig och tuff bana. I veckan har det blivit mycket fin stigcykling här nere på Kinnekulle, så med ett par lugnare dagar nu och supportertjänst på Billingen imorgon hoppas jag benen är pigga på söndag eftermiddag när starten går.