I helgen, närmare bestämt söndag 28/7 är det dags för deltävling nummer 7 i Långloppscupen. Anrika Finnmarksturen i Ludvika står nu på tur. Detta år gäller detta lopp även som SM i maraton, XCM. Det är ett lopp som var Sveriges största när mountainbike slog igenom stort på 90-talet. Då med många storheter som gästade och körde loppet, legendaren och Mountainbikens urfader Gary Fisher är en av de mer minnesvärda storheterna som körde loppet då.

Nu är det inte längre Sveriges största långlopp men fortfarande lockar loppet kändisar och en stort antal cyklister som vill uppleva den speciella Finnmarks-terrängen samt unika stämningen som alltid infinner sig längs med banan när Ludvikaborna går man ur huse för att, fortfarande, stötta och heja på cyklisterna som susar fram genom deras bygd.

Tomas Karlberg på Finnmarksturen 2018 (bild: Anders Jansson)

Finnmarksturen är uppdelad i två loopar. Första loopen utgår från start- och målområdet vid ABB Arena och letar sig via asfaltsvägar genom centrala delar i Ludvika fram till banans första uppförsbacke, här släpps fältet fritt och nu väntar en härlig utmaning i varierande terräng. I år är det några nya partier i början av loppet, något Viktor redan testat då han cyklade igenom banan i torsdags med Henrik Öijer som guide.
– Körde igenom banan igår och det är två nya partier på banan. Det betyder att inledningen blir betydligt tuffare, större andel stig och längre bansträckning. Det kommer bli tufft på söndag kan jag lova, säger Viktor.

Via grusvägar fortsätter första loopen bort till Håksbergs nedlagda gruva. Därefter följer Källbottens motionsspår, ett cirka 5 kilometer långt motionsspår i varierande bredd och med roliga stigar. Via grusvägar och mycket fina stigpartier letar sig sedan banan bort mot banans högsta punkt uppe vid Gussjöstugan. Från högsta punkten går turen mot Brunnsvik på snabba och roliga stigar där den första vätskekontrollen väntar. Sedan går banan i en trevlig mix mellan väg och stig tillbaka mot Ludvika och Skuthamn där den andra vätskekontrollen finns.

Andra loopen startar med en sträcka på asfalt via småbåtshamnen och ABB:s industriområde som sedan leder upp till Högbergets motionsspår där bergspriset väntar efter 40 kilometer. Därefter följer växlande grusvägar och stigar innan banan når fram till Hagge där den tredje vätskekontrollen finns efter 53 kilometer. Härifrån är det grusväg nästan hela vägen tillbaka till Ludvika med kortare inslag av stig. På vägen ska dock två rejäla stigningar passeras. Där den sista är Leos backe som är banans sista utmaning och när du nått toppen så har man ca 7 kilometer kvar innan det välförtjänta målet väntar.

Från teamet är det Josefina, Maria, Tomas och Viktor som ställer sig på start. Förra året stod Maria överst på pallen på detta lopp, något som kommer bli svårt att repetera då nivån i damelit i år höjts ytterligare. Men hon kommer kriga för att hamna högt upp, var så säkra och med sig har hon ju Jossan som kör sitt andra lopp i långloppscupen. Viktor kommer in med fint resultat från förra helgens Engelbrektsturen och det hoppas vi gett honom självförtroende för även detta lopp medan Tomas är ett osäkrare kort med tanke på hans krasch under XCO-SM.

Så här går deras tankar inför racet i Ludvikaskogarna;

 

Maria Karlberg  – Famlar lite efter formen, trots bra perioder av både tävling och mer sammanhängande träning under sommaren saknar jag känslan av tävlingsform. Har senaste tiden haft tunga svackor ca 90 min in i loppen och måst sänka farten betydligt för att komma igen. Med vetskapen om att jag har tränat bra så testar att vila mer än vanligt de här sista dagarna. Startfältet är stort och stenhårt, hela sverigeeliten är på plats och i skrivandes stund är vi 23 anmälda i Damelit. Topp 10 känns som en rimlig målsättning om jag har en bra dag!

 

Viktor Knutsson – Jag är riktigt taggad på Finnmarksturen i helgen, det är en bana jag gillar och jag gjorde framsteg förre helgen på Engelbrektsturen. Försöker att aklimatisera mig till värmen så mycket jag kan för det kan komma att bli avgörande. Jag är i normala fall ganska tålig för hög värme så det borde passa mig bra att det ska bli nästan 30 grader.

Körde igenom banan igår (läs torsdag) och det är två nya partier på banan. Det betyder att inledningen blir betydligt tuffare, större andel stig och längre bansträckning. Det kommer bli tufft på söndag kan jag lova 🙂

 

 

Tomas Karlberg  Har känt mig lite nere efter SM-helgen i Östersund och passen i veckan har inte känts särskilt bra. Kanske inte varit helt van vid värmen heller, som inte riktigt är min grej. Idag lossnade det dock lite bättre och det kändes kul att cykla igen, så jag hoppas kunna göra ett bra lopp på söndag ändå. Gillar Finnmarksturen och har gjort flera bra lopp här tidigare, om jag kan göra ett lopp i nivå med Mörksuggan eller ett litet pinnhål bättre kommer jag vara nöjd!

 

 

Josefina Wikberg – Jag laddar också för Finnmarksturen men har inga stora förhoppningar. Formen känns långt ifrån bra och även något rossel i bröstet och hosta. Men tänker att det är bra att se banan och försöker samla så mycket erfarenhet som möjligt för framtida race.